Zcash的Halo突破意义重大——不仅限于加密货币

Zcash的Halo突破不仅仅只是影响加密货币Michael J. Casey是CoinDesk顾问委员会主席,也是麻省理工学院数字货币计划区块链研究的高级顾问。
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Zcash的Halo突破不仅仅只是影响加密货币

Michael J. Casey是CoinDesk顾问委员会主席,也是麻省理工学院数字货币计划区块链研究的高级顾问。

以下文章最初发表在CoinDesk周刊上,CoinDesk是一份专门为订阅者定制的时事通讯,于每周日更新最新文章。

加密货币研究一个低估、次要的影响是,推动了加密货币组件技术的发展。

最重要的影响是派生了“加密货币”一词。密码学——本质是研究数学秘密的学问,与古代的密码一样古老。过去10年,由于比特币和抗审查货币的出现,密码学技术出现爆炸式增长。

特别是在零知识证明的子领域,允许验证者用派生的密码验证交易,却又无法访问密码。这些技术进步至关重要,零知识证明给人们带来一种希望,让人们可以不在接触彼此重要信息的情况下私密交易。它超越了狭窄的加密货币的领域,直逼互联网终极挑战:保护隐私安全。

这就是Zcash背后的创业公司(Electric Coin Company)做出的突破影响深远的原因。zk-SNARKS推出后,ECC俨然已成为一台加密技术推动器,除了零知识证明工具包另一个加密货币新功能是,Zcash用它生成了一个无需公开用户地址,但可证明审计的区块链(备注:CoinDesk的母公司Digital Currency Group是ECC的投资者)。

ECC公司最近推出的Halo,一个“去信任化递归”的零知识证明版本,为加密领域严重依赖“可信设置”问题提供一种大型扩容方案。如果ECC研究员肖恩·鲍(Sean Bowe)的这一发现经得起科学推敲,有一天数字时代可能会出现大量大型、真实应用,远远超出加密货币的范畴。

甚至实现不可能的事情:降低Zcash首席执行官Zooko Wilcox及其联合创始人收取20%的创始人费用一事的热度,自2016年创始人费用推出以来为他们带来了价值数百万美元的代币。创始者们认为这笔费用是合理的,因为这笔既要支付维护费用,又要奖励为增强协议而进行的研究和开发。至少现在看来,ECC的这笔创始人费用是价得其所,不仅仅对Zcash,还对整个加密生态系统做出了贡献。

证明的证明

Halo允许用户证明最初参与大型零知识证明系统的人,没有秘密创建更改代码的后门,保护系统在更新和更改的过程中的安全。目前安装过程中经常出现骗局,这就要求零知识证明在一开始就要设立精细和昂贵的程序,提振用户信心。(一个典型例子是Zcash的创世区块“仪式”,YouTube和NPR的Radiolab中都有记录,当时各个创始人和各地的外部参与者全力参与并安全地创建初始密钥,并证明没有人能够访问这个密钥。)

零知识证明除了私下证明一次性事实,针对其他而言都太复杂了。重复低效、耗时的信任设置很烧钱。可以肯定的是,自2017年就推出的“bulletproof”去信任化解决方案,缺乏验证一个不断积累的大型数据库所需的递归质量。

Halo通过证实一个积累的“证明的证明”解决了这一问题,如此一来最新的数学输出中就包括一个证明,证明先前所有秘密知识都得到充分证明。在强烈减少计算的需求面前,验证整个数据库当前状态的准确性,现在只需一个数学证明即可。(Wilcox向我解释的是,整个过程就像Merkle树结构提升了效率,将之前的哈希信息都积累在一个根哈希输出当中。)

便宜的全节点

9月中旬,EEC团队用比特币区块链来解释这种轻量级验证系统的可扩展性优势。团队生成一个当前区块的完整工作量证明的证明,这个证明也包含前面每个区块的完整性证明,一直到2009年1月3日中本聪的创世区块证明。

由于比特币社区对全节点、去中心化和区块大小的分歧非常大,三者就像是更改游戏规则的要素。虽然仍需要节点来读取完整区块链来验证交易,但验证链的完整性整个任务的费用可以降低。普通用户也能获得自己想要的易用性和效率,但需要他们的全验证节点才能做到。这将消除对依赖于他人验证用户行为的SPV钱包的需求,从而产生信任问题。对于网络,可能会造成以更低成本实现更加去中心化的结果。

ECC计划将Halo整合到Zcash区块链中,作为Zcash第一层的扩展解决方案。如果成功了,Zcash网络处理大量的链上数据的成本会大大降低。这与比特币应用的第二层闪电网络方案有很大不同,闪电网络是将交易放到链下处理。如果Halo对Zcash作用明显,人们不禁要问,比特现金的开发者是否会将它整合到协议中,以降低自己在2017年富有争议地采用大区块的维护成本。

更大愿景

但非加密货币解决方案的潜力使Halo拥有令人振奋的前景。Wilcox甚至认为Halo“可能会成为下一代互联网和其他社会基础设施的一块基石”。

在谈话中,他指出了不断变化的大型中心数据库的漏洞,比如著名的信用评分机构Equifax的数据库,以及不同州的DMV(车辆管理局)网点和孤立的医疗记录保管人的数据库遭受黑客入侵。所有人之间必须共享信息,但这样做的风险很大。Wilcox说:“现在,他们不再复印一份完整的数据报告,而是仅保留唯一的一份数据,但不提供任何知识证明。”

但理想的做法是彻底取消中心记录器。Wilcox认为,类似Halo的零知识证明将为我们铺平道路。在前面一个例子的基础上,他说“如果我没有说‘Equifax可以证明我过去10年没有违约’,而是说‘100人可以证明,过去10年有借贷给我,这100个人都能证明我没有违约吗?”

要实现这样一个乌托邦世界需要一定时间。监管、企业责任以及行为惯性会继续成为阻碍。有一点需要明确的是,Bow的数学证明仍需经过严格的同行评审。

即使在当前的迭代中找到了漏洞,团队也会修复,推出更完善的版本。

但这一发现无疑将推动对数字经济领域的后续研究,如果这个世界还没准备好对我们管理敏感信息的方式进行彻底重组,那么脆弱的数据库在数据不断积累和日益老练黑客的攻击面前,最终还是会采用Halo。Juniper Research最近预测,到2024年,网络犯罪将给全球带来5万亿美元的经济损失。

世界迫切需要解决这些巨大挑战,而开发人员正尽一切努力寻找解决方案。  

本文由 区块链资讯平台头等仓 作者:Eleven 发表,其版权均为 区块链资讯平台头等仓 所有,文章内容系作者个人观点,不代表 区块链资讯平台头等仓 对观点赞同或支持。如需转载,请注明文章来源。
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